Дикий «Зверь из Жеводана» бесчинствовал во французской сельской местности в течение трех лет между 1764 и 1767 годами и убил до ста человек (хотя некоторые источники утверждают, что общее число жертв может достигать 300).

Историческую область Жеводан со столицей в Менде можно найти в старых документах. Жеводан был тихим регионом, надежно укрытым в горах Маржерид на юге Франции и в значительной степени отрезанным от внешнего мира. Сейчас границы средневекового графства Жеводан совпадают с департаментом Лозер. Жизнь там была мирной до 1764 года.

Пока в Жеводане не появился Зверь. Он печально известен своими размерами, своей свирепостью, своей смелостью.

Очевидцы описывали его как рыжеватое животное, похожее на собаку, размером с молодого бычка, с сильными челюстями, короткими ушами, черной полосой на спине, длинным и пушистым хвостом, источающим ужасное зловоние. В некоторых свидетельствах упоминаются копыта вместо лап, в то время как в других упоминается маленькая самка, сопровождающая монстра, не принимающая участия в нападениях. Тем не менее, точность свидетельств может быть оспорена из-за устной традиции, когда атаки жеводанского зверя пересказываются и, скорее всего, преувеличиваются (а иногда и просто выдумываются) от одного человека к другому, не говоря уже об откровенной массовой истерии. Наиболее достоверная информация содержится в отчетах о расследовании, написанных местными священнослужителями, а позже в протоколах охоты, составленных королевскими солдатами и егерями.

Было установлено, что Зверь специально нападал на людей, иногда даже в деревнях в дневное время, даже когда поблизости была более легкая добыча, такая как крупный рогатый скот и мелкая дичь, хотя иногда он нападал на домашних животных. Позже такое поведение было признано невозможным для волков, которые избегают контакта с людьми. Он был описан как исключительно быстрое и мощное животное, способное уклоняться от ударов и перепрыгивать через стены, не говоря уже о безжалостном и умном охотнике.

Зверь был аномально агрессивен, он был известен тем, что продолжал нападать даже на нескольких вооруженных людей, отступал на некоторое время после того, как его прогнали, только для того, чтобы остаться и ждать возможности нанести удар снова, пока численный перевес не вынуждал его бежать, или избегал мест, где слишком много людей выслеживали его. По-видимому, он был способен преодолевать большие расстояния за считанные часы, нападая в двух отдаленных местах в один и тот же день, и охватывал очень большую зону действия, простирающуюся на девяносто на восемьдесят километров.

Говорили даже, что он восстанавливался после того, как в него стреляли более одного раза, что породило слух о том, что он непроницаем для пуль.

На самом деле зверь напал и за пределами Жеводана: к началу 1765 года приписываемые ему смерти распространились на территорию в 700 квадратных миль, что может указывать на то, что действовал не один зверь возможно, даже стая.

За этот период в Жеводане было убито более сотни волков, но ученые все еще пытаются определить, был ли кто-то из них смертельным зверем, ответственным за нападения.

Графство Жеводан, расположенное в труднопроходимой горной местности Центрального массива, граничит с регионами Овернь и Лангедок во Франции. Это суровая, неприступная земля с густыми лесами и залитыми дождем плато. Когда-то Жеводан был процветающим, но войны 16-го века нанесли ущерб сельской экономике. Многие местные жители были крайне бедны и существовали за счет выпаса скота.

Предыдущие годы были особенно суровыми, были неизбежные голодоморы, какими люди всегда их знали, хотя они менее суровы, чем иногда были люди умирают от голода и холода, но в основном это бедняки, бродяги. С другой стороны, крупный рогатый скот сильно пострадал от болезней. Животные умирали тысячами, даже была основана школа для подготовки ветеринаров к борьбе с ними. Но это не помешало стадам серьезно сократиться. Овец заменили одной или двумя коровами; деревенские животные больше не пасутся вместе, маленькие пастухи расходятся по горам, каждый занимается своими животными

— первая ветеринарная академия во Франции, в Лионе


Однажды одна из пастушек вернулась в свою деревню в порванной одежде. По ее словам, она подверглась нападению животного и непременно умерла бы, если бы ее коровы не защитили ее, отогнав хищника. Она описала зверя как похожего на волка, но не волка. Это было начало.

Жанна Буле, четырнадцатилетняя девочка-пастушка, однажды в июне 1764 года пасла домашний скот в лесистых долинах возле реки Алье в регионе Жеводан на юге центральной Франции. Позже было обнаружено ее сильно израненное тело. Посчитали, что она стала жертвой очевидного нападения волка. В то время ее смерть не казалась необычной. Дети часто сами пасли овец или крупный рогатый скот, и волки были частью опасностей сельской жизни. Она была первой официальной жертвой зверя.

Второй подросток того же возраста был найден мертвым при тех же обстоятельствах несколько недель спустя.

После смерти Буле и последующих полудюжины случаев молодые пастухи объединились в группы, но зверя не отпугнула их численность. После многочисленных убийств дети, которые охраняют стада крупного рогатого скота, больше не будут делать это в одиночку, только группами. Так было с семью детьми в возрасте от 8 до 12 лет. Тем не менее, зверь все равно напал на них однажды в январе. Чтобы защитить себя, дети объединились в группу и попытались отогнать его, но зверю удалось поймать самого младшего ребенка, он нанес ему рваные раны лица. Затем зверь вернулся и напал на другого ребенка. Оставшиеся дети проявили неоспоримое мужество и защитили своего друга.

Жестокие нападения продолжались, унося жизни в основном женщин и детей. К осени 1764 года слухи об ужасающем монстре распространились далеко за пределы Жеводана по всей Франции.

14 марта 1765 года Жанна Жуве была у дверей своего дома в сопровождении своих детей. Внезапно она увидела, как зверь уносит ее дочь. Жанна смогла отобрать у нее ребенка. Однако зверь не убегает и нападает уже на сына Жанны, Жан-Пьера, вынуждая мать сразиться со зверем голыми руками. На шум прибегают старшие сыновья и все вместе они успешно отпугивают зверя.

К сожалению, пять дней спустя молодой Жан-Пьер скончался от полученных травм.

Жанна Жуве боролась, чтобы защитить своих троих детей; один из них, шести лет, скончался от полученных травм.

В том же году мужчина увидел из окна своего дома зверя, наблюдающего за молодым пастухом 15 лет. Он предупреждает своих братьев, они берут оружие и нападают на зверя. Они несколько раз стреляли в зверя, но он каждый раз вставал и ему удавалось убежать. Несколько человек пошли за ним, чтобы найти его мертвым или раненым, но безрезультатно. Позже в тот же день зверь убил женщину.

Одной из самых известных была Мари-Жанна Валле, “Дева из Жеводана”, которая отбилась от зверя, ранив его штыком в грудь.

Жеводанский зверь: история и легенды

11 августа 1765 года Мари-Жанна Валлет пересекла реку по пешеходному мосту с несколькими друзьями. Внезапно зверь напал на группу женщин и пошел за Мари-Жанной. С невероятным самообладанием молодая женщина вонзила свое копье в брюхо зверя.

В показаниях под присягой, записанных в 1765 году, Ботерн рассказала историю Валлет о том, как она чуть не промахнулась и попыталась убить страшного зверя, которого она описала как похожего на необычно большую собаку. Согласно рассказу, Валет пересекала реку между ответвлениями через небольшую лесистую местность, когда она обернулась и обнаружила зверя сразу за собой. Когда зверь встал на дыбы для атаки, молодая женщина вонзила самодельное копье, которое носила с собой, ему в грудь. Раненый, но не мертвый, зверь поднял лапу к ране, громко вскрикнув, а затем скатился в воды реки.

Зверь стал известен благодаря талантливому редактору Courrier d’Avignon Франсуа Морену. Окончание семилетней войны с Великобританией в 1763 году вызвало губительную для газет тишину. Тогда, преуспевший в распространении сенсационных историй, Морена напечатал рассказы о Звере из Жеводана. Естественно, он преследовал простую задачу — увеличить продажи газеты, но так вышло, что ему удалось на волне «хайпа», как говорят сейчас, распространить информацию об этом существе по всей стране. И даже за ее пределами.

В дополнение к красочным рассказам о самом звере, газеты также печатали рассказы предполагаемых выживших об их встречах. Эти истории вызвали ужас, который еще больше усилили драматические репортажи корреспондентов Морена. В одном из таких отчетов зверю приписывалась поразительная быстрота. Другой сказал, что у него был взгляд дьявола. Сообщалось, что Жеводанский зверь обладал интеллектом “хитрого, сильного и опытного гладиатора”. В конце 1764 года публикации Морена сравнивала зверя с мифическим немейским львом и другими ужасающими монстрами.

Народ против Жеводанского зверя: история охоты

Осенью 1764 года местный военный капитан Жан-Батист Дюамель завербовал тысячи местных жителей, чтобы они помогли ему выследить зверя. Жан-Батист Дюамель, капитан местной пехоты, и Этьен Лафон, представитель регионального правительства, объединили 30 000 добровольцев, чтобы выследить животное. Они прочесывали сельскую местность, расставляли ловушки с отравленной приманкой и даже заставили некоторых добровольцев переодеться женщинами в надежде привлечь Жеводанского зверя.

Мужчины были очень мотивированы. В дополнению к желанию остановить зверя, они также жаждали денежного вознаграждения за поимку, которое было равно годовой зарплате.

Основываясь на сообщениях о длинной черной полосе на его спине, Дюамель предположил, что зверь был не волком, а большой хищной кошкой.

Это животное монстр, чей отец лев; остается открытым, кем является мать

Несмотря на все его усилия, Дюамелю не удалось поймать монстра. Хотя группа охотников и наткнулась на зверя, им не удалось его подстрелить. Они сообщили, что зверь был слишком хитер и слишком силен, силы были не равны.

«Охотники, которые преследуют, не смогли остановить его, потому что он более проворен, чем они», писала местная французская газета в конце 1764 года.

«Не заманивайте его в свои ловушки, потому что он превосходит их в хитрости, и не вступайте в бой, когда он им представляется, потому что его ужасающий вид ослабляет их мужество, мешает их зрению, заставляет их руки дрожать и нейтрализует их мастерство».

Дюамель описал зверя как имеющего «грудь шириной с лошадь», «тело длиной с леопарда» и «рыжий» мех с «черной полосой». Другой свидетель утверждал, что он мог ходить на задних лапах. Возможно, надеясь оправдать неудачу охотников, свидетель также сказал, что шкура зверя могла выдержать и даже отразить пули.

Известным охотникам, приехавшим издалека, тоже не повезло. Команда отца и сына из Нормандии, которые утверждали, что убили более 1000 волков, приехали в Жеводан, чтобы помочь. Но даже им не удалось убить зверя.

В 1765 году уже вся Европа говорила об этом звере, который терроризировал французов. Британские газеты даже высмеивали французов за то, что они не смогли убить простое животное.

А что король?

Это дело наделало столько шума, что дошло до ушей нынешнего короля Людовика XV. В 1765 году король послал своих лучших охотников одного за другим, чтобы разобраться с монстром. Кроме того, король лично наградил группу молодых людей, которым удалось прогнать Зверя.

Нормандский охотник на волков Жан-Шарль Вомсль д’Энневаль был назначен главой миссии. Поскольку зверь имел привычку наносить удары почти исключительно по женщинам, армия организовала так, чтобы солдаты одевались как бедные крестьянки, чтобы приманить его обещанием легкой добычи. Пехота приписывала зверю забавные человекоподобные характеристики, предполагая, что он автоматически почувствует, что женщина более уязвима, чем мужчина, и что он будет знать разницу между аристократом и крестьянином. Неудивительно, что эти попытки поймать его в ловушку потерпели неудачу.

Однако охота солдат оказалась не более успешной, чем у населения, в основном из-за очень долгих, суровых зим и очень немногих пригодных дорог в этой стране гор и густых лесов, полных пропастей, болот, туманов и жестоких ветров. Все эти препятствия дали Зверю заметное преимущество.

Думая, что Зверь был божественным наказанием, священнослужители страны заказали молитвы и покаяние, но безрезультатно.

Встревоженный отсутствием прогресса у своего назначенца, Людовик XV послал своего телохранителя, солдата-ветерана Франсуа Антуана.

Поначалу Антуан казался правильным выбором. Он и его люди застрелили гигантского волка, сделали из него чучело и забрали свою награду. Но несколько месяцев спустя нападения возобновились.

Летом 1765 года, в разгар массовой истерии, двор отправил своего третьего и лучшего охотника, королевского аркебузоносца Франсуа Антуана де Ботерна. 21 сентября 1765 года люди Антуана убили большого волка, которого позже назвали «Волком Чейза» и признали зверем некоторые из его выживших жертв. Франсуа Антуан приказал провести вскрытие, чтобы идентифицировать зверя, прежде чем сделать из него чучело и доставить к королевскому двору Версаля. Когда жители разрезали волка, они обнаружили человеческие останки внутри. Таким образом, Жеводанский зверь, казалось, был наконец убит. Нападения прекратились. Тело было отправлено в Париж, и Антуан был вознагражден.

Возвращение Жеводанского зверя

Однако два месяца спустя нападения возобновились. На этот раз зверь казался более свирепым и бесстрашным. Он напал и убил множество людей, вызвав панику. В период с декабря 1765 по июнь 1767 года сообщалось о еще 30 смертельных случаях. Страх снова преследовал Жеводан, причем на этот раз местные жители были предоставлены сами себе. Смущенные своей неудачей, власти уделяли мало внимания, и даже газеты потеряли интерес. Растратив огромные суммы денег на убийство цели, которая была все еще очень жива, униженный король отказался продолжать финансировать проект уничтожения.

Местная знать взяла дело в свои руки, в первую очередь маркиз Апчер. Зверь встретил свой конец на последней охоте. 19 июня 1767 года местный охотник Жан Шастель, которого Антуан ранее бросил в тюрьму за то, что он привел его в болото,застрелил крупное животное. С тех пор нападения прекратились. Свидетели описали упавшее существо как волка, но странного: у него была “чудовищная” голова и красно-бело-серая шерсть, которую охотники раньше не видели на волках.

Кто убил жеводанского зверя

Легенда гласит, что Шастел читал Библию и молился, прежде чем застрелить монстра пулями, сделанными из серебряных медалей Девы Марии. По сообщениям, монстр ждал окончания молитв. Безусловно, было преувеличением, сделанным для прославления подвига Шастела. Особенно учитывая, что у него и его семьи была очень плохая репутация.

Что несомненно, так это то, что с того дня о дальнейших нападениях не сообщалось. Говорят, что зверь был наспех набит и доставлен в Версаль, чтобы его исследовал известный натуралист Жорж-Луи Леклерк де Буффон, но был быстро похоронен из-за невыносимого зловония от его туши. Тем не менее, официальных документов не осталось, и эта история немного сомнительна.

Жеводанский зверь: кто он на самом деле

В последующие столетия исследовались различные объяснения причин этих ужасных смертей в регионе Жеводан. По сей день никто не до конца уверен, что терроризировало жителей Жеводана в 1760-х годах. Но появилось несколько теорий.

Что это был за зверь? Выжившие описали очень большое животное с рыжеватым мехом. У существа также был хвост с кисточками, темная линия вдоль позвоночника и пятна на боках. Он также был невероятно сильным и злобным, поэтому мало кто из встретивших его имел возможность поделиться впечатлениями. Те, кто мог, отмечали, что у Зверя были острые когти, свирепый вой и способность прыгать примерно на 30 футов.

Первое предположение состоит в том, что животное было волком. Однако, согласно нескольким свидетельствам людей, переживших нападения зверя, это был не волк. Вот описание зверя, сообщенное несколькими свидетелями: «животное размером с осла с очень большой головой, как у теленка, с запрокинутой мордой. Волосы были рыжеватыми с черной полосой на спине. Широкий серо-белый живот. Низкие передние лапы. Хвост чрезвычайно широкий и пушистый. Зверь бежит, подпрыгивая, с поднятыми ушами».

Появляются многочисленные описания зверя, которые противоречат друг другу. Один утверждает, что это гиена, собака, рысь и даже обезьяна. Несколько человек утверждают, что видели, как он встал на две задние лапы, чтобы ходить. Говорят даже, что это был человек, одетый в волчью шкуру. И еще говорят об оборотне.

Одним из самых популярных был «сверхъестественный по происхождению: оборотень». Наука исключила это, но легенда сохранялась много лет, возможно, из-за слухов о том, что Шастель застрелил Зверя из Жеводана серебряной пулей. Аналогичным образом местное духовенство говорило о божественной чуме, посланной Богом, чтобы наказать неверие французского населения. Популярные теории, в основном используемые в художественной литературе, говорят о заговоре, часто придуманном для создания кажущейся божественной чумы и избавления от вышеупомянутого Просветления.

Недавние теоретики предположили, что в Жеводане мог действовать серийный убийца, который использовал какое-то ручное животное, которое помогало ему убивать своих жертв. Существует теория о безумном серийном убийце, одетом в шкуры животных и использующем оружие, созданное в виде когтей и челюстей зверя.

И подозреваемый серийный убийца не кто иной, как Жан Шастель, человек, который убил зверя. Действительно, есть жертвы, которых нашли обезглавленными, без голов. А животные обычно так не поступают. Есть несколько моментов, на которые ссылаются те исследователи, что делают Жана Шастеля Зверем из Жеводана. Это, конечно, только гипотезы.

  • Во-первых, Жан Шастель был заключен в тюрьму в 1765 году, и, как ни странно, убийства прекратились в этот период. Во-вторых, у Жана Шастеля была собака волк, которую он сам натаскивал для охоты. Разве он не охотился бы на людей со своей собакой волком?
  • Еще одна вещь, несколько человек застрелили зверя из винтовки, и они видели, как он встал и ушел, как будто ничего не произошло. Некоторые считают, что зверь был одет в броню из шкуры кабана, которая защищала его от пуль.
  • Более того, одной из последних жертв зверя была маленькая девочка друга Жана Шастеля. Заставила бы его эта смерть осознать серьезность своих действий, и он решил бы впоследствии убить Зверя из Жеводана, чтобы положить конец этой бойне?

Существует еще одна теория о человеческом происхождении, утверждающая, что это мог быть огромный зверь, выращенный в неволе и обученный убивать, который затем был замаскирован под монстра. Устойчивость Зверя к пулям могла быть объяснена тем фактом, что он был покрыт шкурами кабана или другим типом доспехов, изготовленных из животных.

Другие предположили, что зверь мог быть сбежавшим существом, которое не было родным для Франции, как гиена. Выдвигали предположения об экзотическом звере, подобно редкому виду азиатской гиены, который мог сбежать из цирка или был привезен дворянином, который путешествовал по чужим странам, а после удрал. Биолог Карл-Ханс Тааке утверждал, что зверь был сбежавшим молодым львом-самцом, чья незрелая грива выглядела бы странно для жителей французской сельской местности. По словам Тааке, лев в конечном итоге умер после того, как съел отравленную приманку, которая была разбросана по всему региону Жеводан.

Наиболее очевидной теорией является то, что зверь был гибридом волка и собаки. Учитывая, что в официальном описании говорится, что зверь обладал характеристиками как волка, так и собаки, вполне вероятно, что-то это что-то вроде помеси. Считается даже, что там было не одно животное, но не стая, что объясняет впечатляющее количество нападений, иногда в очень отдаленных местах, и свидетельства очевидцев.

Жеводанский зверь, скорее всего, был несколькими крупными волками. Животные являются коренными жителями региона, и во Франции зафиксированы тысячи нападений волков в период с 17 по 19 века. Искажающий объектив прессы и последующая национальная истерия создали из группы Жеводанского Зверя и прославили его на века.

Жеводанский зверь не был сбесившимся хищником. Зверь выжил в течение нескольких дней с начала своей карьеры, он не нападал без разбора на людей и зверей, и раненые беглецы не заразились бешенством. Таким образом, можно сделать вывод, что Зверь не был бешеным, как заключают Кларк и Кастрес.

Наиболее вероятна история с собакой или гибридом. В первых сообщениях, сделанных молодыми пастухами, упоминалась «большая собака», угрожающая им, от которой отбивались коровы и быки, защищавшие их. Смелость и свирепость животного не соответствовали тому, с чем были знакомы эти люди, поэтому в целом был сделан вывод, что это просто не мог быть волк. Убитые животные, которые считались «Зверем», были измерены, взвешены и подробно описаны в архивах, у одного из них, как упоминалось, было белое пятно на груди, особенность, которую часто можно увидеть у собак, но никогда у серых волков. Случаев, когда собак заставляли нападать на детей, убегающих от них, или иным образом ведущих себя так, чтобы они уподоблялись добыче, предостаточно. Зная глубоко укоренившийся страх вида перед человеком, это вряд ли произойдет с дикими волками. Однако это вполне могло произойти с собаками.

Что интересно, в общей сложности из чуть более ста зарегистрированных жертв Жеводанский зверь убил только одного взрослого мужчину, все остальные были женщинами и детьми, на которых почти всегда нападали, когда они были одни.

Жеводанский зверь, по-видимому, питал пристрастие к шее, плечам и груди. Во всяком случае атаковал он всегда, целясь в верхнюю часть туловища. Тем не менее, сообщалось также, что он возвращался к своим жертвам, когда мог, и одно тело было съедено настолько полностью, что священник отказался оформлять свидетельство о захоронении. Это напоминает обычное хищническое поведение.

Дело Зверя официально начинается в июне 1764 года. О нападениях сообщалось и ранее, но из-за поначалу их не увязывали друг с другом. Предполагают, что все действительно началось весной, когда зимний запас бродяг, погибших или умирающих от холода или голода, или от того и другого, истощался. Вряд ли об этих бродягах сообщили бы как о случаях нападения и зарегистрировали в приходских записях. Скорее всего, их исчезновение вообще не заметили. С окончанием холодного сезона хищнику, специализирующемуся на добыче такого типа (животному-людоеду), пришлось искать пищу в другом месте.

Домашний скот, находящийся в основном в своих стойлах зимой, снова начали отгонять в горы. С ними шли пастухи, в основном дети. По словам Антуана де Ботерна, люди все еще сильно недоедали, вплоть до того, что крестьяне, набранные для сражений, неоднократно падали в обморок. Что думать о младенцах-пастухах, с которыми столкнулся Зверь? Они были наиболее логичной добычей для хищника, который по той или иной причине попробовал человеческую плоть.
Совершенно очевидно, что были задействованы два животных. Когда был убит первый, наступило затишье в убийстве людей, но оно возобновилось позже в том же году, чтобы прекратиться только тогда, когда второй «зверь» был убит.

Учитывая факты, предполагают, скорее всего что два убитых животных были псовыми. И скорее всего, не были волками. Из описаний, данных о них в течение трехлетнего периода, самые ранние, данные пастухами до того, как началась паника и появился Жеводанский Зверь, вероятно, являются наиболее интересными и достоверными. С того момента, как подобные инциденты перерастают в дело «зверя», воображение начинает работать, и человеческий разум чувствует необходимость отличать «зверя» от обычной фауны.

Некоторые более поздние описания Зверя были действительно довольно нелепыми. Чтобы продолжить рассмотрение дел, касающихся собак в районах, где есть или присутствовали волки, повторяются определенные «факты» не волк или, если волк, черный или иной необычный, пришедший откуда-то еще.

Предполагают возможность появления двух братьев и сестер из помета первого поколения помесей волка и собаки. Гибридизация может объяснить, почему эти помеси были достаточно смелыми, чтобы начать охотиться на людей.

 
⬇ Зашло - поделись с друзьями! Нет - тоже расскажи, пусть осудят